SpaceX獵鷹9號升空 一箭十星

中國時報【陳文和╱綜合報導】

美國民營「太空探索科技公司」(SpaceX)的「獵鷹9號」(Falcon 9)火箭,14日順利發射升空,並成功將銥星通訊公司首批10枚新一代通訊衛星送入地球上空低軌道。火箭第一節最後依計畫返降地球,由太平洋上的漂浮平台成功回收。

這是去年9月1日另一具「獵鷹9號」在佛羅里達州卡納維爾角發射台意外爆炸後,首度成功完成任務。這次「獵鷹9號」是在台灣時間15日凌晨1時54分,載運銥星通訊公司10枚人造衛星,從加州范登堡空軍基地發射升空。SpaceX執行長馬斯克後來在推特發文表示:「任務看來良好,所有的衛星都已完成部署。」

銥星通訊公司計畫斥資30億美元,將其全球通訊網絡升級,未來幾個月將陸續讓81枚新一代通訊衛星到位。該公司表示,這是「當代建構中的、規模最大的商業衛星系統之一」。而此次部署的10枚通訊衛星就是這項宏大計畫的一環。

去年意外發生當時,「獵鷹9號」裝載臉書公司造價2億美元的首枚衛星Amos-6,因發射失敗而炸毀,儘管沒有造成人員傷亡,但對於美國商業太空飛行無疑是一次重大挫折。臉書創辦人祖克伯當時表示「momo購物網相當失望」。

SpaceX此次不但在遭逢重大挫敗後4個多月,即重拾商業客戶與美國政府當局對其火箭的信心,同時也順利回收第1節火箭供再利用,將使接下來的任務得以節省數百萬美元費用。

這已是SpaceX自2015年12月以來第7度成功回收第1節火箭,相關技術可望大幅降低發射成本,甚至有助實現前往火星的載人任務。

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